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无人机快递时代来了?美国启动史上最先进无人

时间:2019-11-08 15:05 来源:未知 www.dgfsl.com

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10月底,Wing在美国弗吉尼亚州的克里斯蒂安斯堡提供送货服务。图据科技媒体theverge 据《华尔街日报》报道,包括亚马逊、Alphabet(谷歌母公司)旗下的Wing、“优步”(Uber)在内的各大...

10月底,Wing在美国弗吉尼亚州的克里斯蒂安斯堡提供送货服务。图据科技媒体theverge

据《华尔街日报》报道,包括亚马逊、Alphabet(谷歌母公司)旗下的Wing、“优步”(Uber)在内的各大科技公司正在启动美国历史上最先进的无人机交付试验。

报道称,目前美国部分地区的消费者将首次体验到这一技术,用无人机把包裹送到家门口已经不再是科幻小说。但要让这一技术普及,科技巨头还必须克服一些障碍和担忧。同时,无人机在空中飞行时如何识别和相互通信尚无标准,使得同一地区无法实现多家公司同时提供无人机交付服务。

科技公司摩拳擦掌 谷歌上月底已开始试验

尽管商用无人机的运输面临许多障碍,但被政府认可的高科技公司首次在美国测试无人机运送技术,意味着美国部分地区的消费者将首次体验到这一技术,用无人机把包裹送到人们的家门口已经不再是科幻小说的内容了。

10月底,Wing在弗吉尼亚州的克里斯蒂安斯堡提供送货服务,当地居民可以从美国连锁药店Walgreens、当地一家名为Sugar Magnolia的商店和联邦快递(FedEx)订购商品。这三家店都是美国首批向顾客提供本地产品无人机送货服务的商家。

另外,Uber则表示将于今年年底前在加州圣地亚哥进行测试。亚马逊虽然尚未透露其测试地点,但在6月曾表示将在数月内通过无人机向消费者运输包裹。

2019年6月5日在内华达州拉斯维加斯举行的亚马逊最新交付无人机。图据法新社

除了亚马逊、“优步”、Wing之外,美国联合包裹服务公司(UPS)获得了美国联邦航空管理局(FAA)的批准,将组建一支无人机运输队,在美国运送医疗用品,并最终运送到消费者手里。

专家表示,大规模的无人机交付运营需要数年时间才能建成。美国联邦航空局预测,用于各种商业用途的无人机的销量将从2016年的60万台增长到2020年的270万台。

设计方面各有千秋 Wing共有14个螺旋桨

亚马逊采用六角形设计,使无人机可以在垂直直升机模式和水平飞机模式之间切换。亚马逊说,六角形的机翼有助于在狂风中使无人机稳定,并可以作为护罩的两倍来保护六个螺旋桨。亚马逊于2016年在英格兰剑桥首次测试了无人机服务,并尝试了约50000种设计概念,然后才决定采用最新设计。

Wing单位无人机看起来更像一架小型飞机。该公司说,它的两翼延伸超过3英尺,每一翼都有一个螺旋桨,可以让无人机在节省能源的同时飞得更远。加上12个悬停螺旋桨,该无人机共有14个螺旋桨,旨在降低噪音。Wing于2012年作为Alphabet X实验室的一个项目启动,2014年开始在澳大利亚进行无人机试验,到目前为止已经进行了8万多次试验。

“优步”正在使用另一家公司制造的无人机。这款由AirRobot改装的AR200有些局限性。例如:飞行速度比其他无人机慢,而且飞行距离也有限,但预计2019年年底或2020年年初开始测试专属无人机时,这种情况将会有所改善。它于5月在圣地亚哥州立大学附近的麦当劳已经完成了有限的测试。

起飞方式各不相同 可以大大缩短送货时间

这些公司的起飞方式也各不相同。亚马逊的目标是让其主要的无人机带着一个包裹离开其履行中心。在从商店取走包裹时,Wing的无人机会悬停在空中,把绳索扔下来,工人把包裹用绳子裹起来。

图据华尔街日报。

“优步”表示,在无人机送货开始时,餐厅工作人员将会从地面将食品包装夹在无人机上。它的无人机和亚马逊的一样,飞行高度为400英尺。这是美国联邦航空局允许的最大值。Wing的无人机预定飞行高度为100英尺到200英尺之间。

这些公司表示,无人机可能会大大缩短送货时间。亚马逊无人机的往返飞行里程最长可达15英里,预计送货时间不超过30分钟。Wing的目标是在不到10分钟的时间内完成12英里的航程。它的无人机可以以每小时70英里的速度飞行,相当于高速公路上的汽车速度。“优步”在圣地亚哥的测试结果是7分钟飞了3英里的范围。

如何安全着陆具有挑战性

对于任何一架交付无人机而言,如何着陆都非常具有挑战性。它们必须找到一个安全的地点,确保不会击中任何东西,包括人。Wing的无人机不会真正降落。一旦无人机到达客户家中,系绳会将一个盒子从大约24英尺高的空中降至地面,并自动打开包裹。该公司设计的系绳是为了在无人机和客户之间创造一个安全的空间。

图据华尔街日报

“优步”则表示,他们的无人机最终将落在“优步Eats”的车辆上。“优步Eats”的驾驶员负责最后一段距离的服务。虽然这种做法限制了客户与无人机之间的互动,但是确保了交付时的安全性。

亚马逊规定无人机运送的商品必须是电子产品、居家用品以及电商市场上的其他热门商品。它的无人机把包裹装在一个密封的空间里,只有到了地面才能被打开。

要普及还必须克服一些障碍

据报道,这些科技巨头都必须克服一些障碍和担忧,才能让无人机交付得到普及。他们都表示已经为自己的设备建立了安全措施。亚马逊使用机器学习算法和红外传感器来检测鸟类、电线和其他障碍物。亚马逊还会在为其无人机编程时假设一些特殊情况。比如,出现未被检测到的送货地点以及在这种情况下需要遵循的命令。

图据华尔街日报

去年冬天,Wing在赫尔辛基北部的下雪和刮风条件下测试了它的无人机。该公司的无人机内置了风力传感器,而且为了防水,研究人员还在无人机电脑芯片板上覆盖了硅胶涂层。另外,“优步”计划在未来的无人机设计中增加一项散热功能,以保持食物的温度。

专家们表示,与飞机不同的是,无人机在空中飞行时如何识别和相互通信没有标准,这使得目前无法在同一地区由多家公司提供无人机交付服务。一些公司被政府赋予了更多的自由权利。比如,Wing已经获得了建立航空运营商网络的认证,而“优步”和亚马逊则还没有。

红星新闻记者 蒋伊晋 罗天编译报道

编辑 张寻